Le jour du dépassement a reculé de 3 semaines à cause du COVID-19, mais ce n’est que temporaire sans changement structurel de nos modes de vie

Il faudrait cette année 1,6 Terre pour subvenir aux besoins de la population mondiale de façon durable. Article du Huffington Post, 21 août 2020.

Le jour du dépassement est calculé depuis 2003 par l’ONG américaine Global Footprint Network, et a pour but d’illustrer la consommation toujours plus rapide d’une population humaine en expansion sur une planète limitée. La date est calculée en croisant l’empreinte écologique des activités humaines (surfaces terrestre et maritime nécessaires pour produire les ressources consommées et pour absorber les déchets de la population) et la capacité des écosystèmes à se régénérer et à absorber les déchets produits par l’Homme, notamment la séquestration du CO2.

Le “dépassement” se produit quand la pression humaine dépasse les capacités de régénération des écosystèmes naturels et ne cesse, selon l’ONG, de se creuser depuis 50 ans: 29 décembre en 1970, 4 novembre en 1980, 11 octobre en 1990, 23 septembre en 2000, 7 août en 2010, 29 juillet en 2019 et 22 aout cette année.

“Il n’y a pas de quoi se réjouir, car ça vient avec des souffrances, ce n’est pas fait exprès, mais par une catastrophe”, soulignait jeudi Mathis Wackernagel, président de Global Footprint Network. Et de mettre en garde: “C’est comme pour l’argent: on peut dépenser plus que ce qu’on gagne, mais pas pour toujours”.

Selon une étude publiée début août par la revue Nature Climate Change, la chute sans précédent des émissions de gaz à effet de serre pendant les confinements dus au Covid (qui pourrait atteindre 8% selon cette étude, plus de 10% selon Global Footprint) ne servira à “rien” pour ralentir le réchauffement climatique, en l’absence d’un changement systémique en matière d’énergie et d’alimentation.

Réduire de 50% les émissions de CO2 issues de la combustion d’énergies fossiles permettrait de repousser le dépassement de plus de 90 jours, et diviser par deux la consommation de protéines animales de 15 jours. Cela ramènerait le jour du dépassement à la mi-novembre. Alors qu’attend-on ?