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La Côte d’ivoire avant l’Anthropocène

Comme dans le reste de l’Afrique de l’ouest, le climat a commencé à devenir plus sec il y a approximativement 8000 ans. Cela coïncide avec la sédentarisation des populations et le développement de l’agriculture (néolithisation). Ce changement climatique est à l’origine de gros changements dans les régions vulnérables d’Afrique Sahélienne avec la fin de ce qu’on a appelé le Sahara Vert. Un Sahara émaillé de végétation herbacée et arbustive a cédé la place à un désert de sable à cause d’un affaiblissement de la mousson du Golfe de Guinée. Dans le sud de la Côte d’Ivoire, les forêts à dominante sempervirente s’est progressivement transformée en forêts semi-décidues, c’est-à-dire perdant leurs feuilles pendant la saison sèche. Cette transformation s’est accentuée vers de la savane arborée en réponse aux activités humaines (Lebamba et al, 2012).

Actuellement, on constate une progression du désert vers le sud et vers le nord qui est à la fois dû aux sécheresses plus nombreuses et plus accentuées et à l’action de l’homme qui a artificialisé les sols et supprimé nombre de barrières naturelles. Au 11e siècle, des groupes ethniques sont arrivés du Sahel au climat trop aride. Beaucoup plus tard, la Côte d’Ivoire n’a pas échappé à la traite des esclaves au 18e siècle qui a eu un impact négatif sur la démographie, mais actuellement sa population s’accroit fortement comme partout en Afrique. Sa bonne santé économique au 20e siècle a attiré de nombreux immigrants. Ces migrations ont diversifié les ethnies. Celles-ci se sont parfois entre-déchirées, en particulier au début du 21esiècle, quand la ressource agricole (terres arables) est devenue plus rare. Ces raisons économiques ont souvent amplifié les raisons religieuses ou politiques.

Pendant et après la période coloniale (qui s’est terminée officiellement en 1960), l’homme a déboisé la moitié des forêts denses pour y planter du café, du cacao, du palmier à huile, des bananes et autres cultures destinées à l’exportation. La Côte d’Ivoire était au début du 21e siècle le premier producteur mondial de cacao. Avec le réchauffement du climat et la demande de chocolat qui s’est fortement accrue partout dans le monde, sa production est devenue insuffisante pour satisfaire la demande et le prix de la précieuse baie s’est envolé. L’augmentation de la production du cacao a entrainé un fort déboisement. Le pays déboise également pour exporter du bois. On est arrivé actuellement à un stade de déforestation (60% du territoire depuis 1990) qui pose des problèmes tant écologiques qu’économiques avec une diminution des revenus d’exportation. Ceci a poussé le gouvernement de développer une agriculture durable.

Pour protéger (partiellement) l’environnement, le gouvernement ivoirien a établi des aires protégées avec réintroduction d’animaux en voie de disparition. Le pays a réussi à faire face au braconnage des éléphants et au commerce illégal de l’ivoire.

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